Méthane

Méthane
Généralités
Formule chimique CH4
Masse molaire 16,04 g/mol
Propriétés physiques
Densité gaz (0 °C, 1013 gPa) 0,72 kg/m3;
liquide (−161,6 °C) 0,42 g/cm3
Propriétés thermiques
Température de fusion -182,5 °C
Température d’ébullition -161,6 °C
Propriétés chimiques
Solubilité à l’eau 0,35 g/100 ml
Classification
Numéro CAS 74-82-8
SMILES C

Le méthane (lat. Methanum) — est un hydrocarbure élémentaire, gaz incolore, inodore, formule chimique — CH4. Peu soluble à l’eau, plus léger que l’air. Pour l’utilisation domestique dans l’industrie on ajoute au méthane des odorants (d’habitude, mercaptans) avec une odeur spécifique « de gaz ». Le méthane n’est pas toxique ni dangereux pour la santé humaine. Les odorants permettent à l’homme de détecter à temps une fuite de gaz. Aux entreprises ce rôle est joué par les capteurs, et dans la plupart des cas le méthane pour les laboratoires et les entreprises reste inodore.

Le méthane est le premier membre de la série homologue des hydrocarbures saturés, alcanes dérivés d'alcools, il est très résistant aux effets chimiques. Comme tous les autres alcanes, il réagit en substitution radicalaire (halogénation, sulfo-chloration, sulfo-oxydation, nitration etc.), mais sa réactivité est plus faible. Spécifique pour le méthane est la réaction avec les vapeurs d’eau qui se passe avec Ni/Al2O3 sous 800–900 °C ou, sans catalyseur, sous 1400–1600 °C; le gaz de synthèse formé peut être utilisé pour la synthèse du méthanol, des hydrocarbures, de l’acide acétique, de l’acétaldéhyde et d’autres produits.

Il est explosif en concentration dans l’air de 4,4 % à 17 %. La teneur la plus explosive est de 9,5 %. Stupéfiant; l’effet est affaibli par sa négligeable solubilité à l’eau et au sang. Classe de danger: 4.

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